Reisimpressies VTT 2003

Pallars Sobirà, een pittig MTB-programma in de oostelijke Pyreneeën

Terwijl ik deze woorden toevertrouw aan mijn harde schijf, teisteren hevige herfststormen het dakraam. Wat is er dan mooier dan in gedachten terug te gaan naar die fantastische week in september in de Spaanse Pyreneeën. Een week van mooi weer, schitterende fietsroutes in een overweldigend natuurlijk decor.
Na fietsavonturen in de Alpen, Dolomieten en rond het Gardameer, besloten we dit jaar onze mountainbikes eens uit te gaan laten in de Spaanse Pyreneeën. Als je dan maximaal een week weg kunt en niet alles zelf wil regelen, kom je al snel bij Col d´Extrême terecht. Hierbij viel onze keuze op de tocht `Pallars Sobirà`, een trektocht van een week in het voor ons onbekende gebied ten zuiden van Andorra. Omdat we buiten het seizoen wilden gaan betekende dat wel dat we zelf voor ons bagagetransport moesten zorgen. Dat was echter geen punt, want ook bij onze vorige tochten was dat het geval en na een dag fietsen met een rugzak weet je al niet beter meer.
Van de gemaakte keuze hebben we geen moment spijt gehad. Zeven dagen lang genieten van prachtige (pittige) mountainbikeroutes door een ongerept en verlaten berglandschap. lees verder >


Reisverslag Holland – België in de Spaanse Pyreneeën, 
      Transpirinaika 2003

Van 23 augustus tot en met 6 september 2003 heb ik samen met twee andere Nederlanders (Maarten Bikker en Taco van Ooijen) en 13 Belgen de vijftiendaagse “Transpirinaika” gemountainbiked. Dit is een vijftien daagse off road trektocht van Hendaye in Frankrijk (aan de Atlantische kust) naar Perpignan, eveneens op Franse bodem (aan de Middellandse Zee). De tocht voert echter bijna geheel over Spaans grondgebied.

Op zaterdagmorgen vroeg komen de drie “Ollanders” met de fietsslaapbus van Cycletours aan in Hendaye. We worden door Ad Punt en George Gussenhoven van de reisorganisatie Col d’Extrême meteen getrakteerd op een provisorisch maar stevig ontbijt met de woorden “dat zullen jullie vandaag wel nodig hebben”. Wat dat inhield bleek al snel.
Deze eerste dag wordt al meteen 100 km afgelegd, deels verhard, met een prachtige klim van wel 22% (nabij de beroemde Pas de Roland). Wat een begin!! ’s-Avonds voegen zich de dertien Belgen uit Aalst en omstreken bij ons. Een prima groep zo bij elkaar.
De afspraak luidt dat we zoveel mogelijk off-road gaan fietsen, met natuurlijk ultieme single-tracks. En we hebben ze gevonden hoor! Het voordeel hierbij was dat George voor iedere dag alternatieve routes beschikbaar had; aldus hadden we volop keus. Hieronder volgt een aantal hoogtepunten van de tocht.
Op de derde dag rijden we een prachtige rit door het “Bosque de Irati” langs de Rio Urtxuria en vervolgens vanaf de top van de Alto Laza naar de albergue in Urzainqui. lees verder >


TRANSPIRINAIKA 2003

Het is voor mijn vakanties altijd weer een doel op zich om nieuwe uitdagingen te vinden. En uitdagingen zijn vaak heel goed per fiets te doen. Een coast to coast tocht spreekt dan al snel tot de verbeelding. Zeker als het mountainbiken betreft en een voor mij nog onbekend gebied: de SpaansePyreneen!

Ik moet zeggen dat ik er soms van baal dat fietsers veldrijden in Nederland mountainbiken noemen. Ok je doet het wel op een mountainbike, maar mountainbiken is per definitie onmogelijk in Nederland, alleen een klein beetje in Zuid Limburg… Dus ik moest naar de bergen…
Tien jaar geleden had ik dezelfde tocht al gereden over verharde paden aan de Franse kant. Toen zelfvoorzienend met 40 kilo fiets over de Tourmalet, nu met lichte camelback georganiseerd van refuge naar refuge met Col d’Extrême

Ruim 1100 kilometer in 15 dagen zonder rust en heel veel klimmen. Eigenlijk is het dan toch een soort werkvakantie.. maar dan wel een hele mooie met onverharde grenspassages, bovenlangs de Ordesa (een col van 2300 meter) en bovenlangs skipistes, langs aasetende gieren, sjouwend over een verlaten zadel, Spaanse stieren trotserend en een champagne drinkend op een heus dorpsfeest. En dat allemaal bovendien met een groep Belgen (en twee Nederlanders)…
Eigenlijk valt er niet veel meer te vertellen, want alleen de beleving zelf kan dit. Misschien dat de foto's eeen ander kunnen toelichten…
Met dank aan George en Ad.

Maarten Bikker
september 2003


De beklimming van de Col de la Bernadeille, Transpirinaika 2003

(de middagetappe op de één na laatste dag van de Transpirinaika 2003)

Halverwege de dag genieten we nietsvermoedend in de warme zon van een lunch met meloen en chocoladebroodjes nabij de Romeinse brug van Camprodròn. Het is nog 20 kilometer naar de laatste overnachtingsplaats van de Transpirinaika, het ten zuiden van Prats-de-Mollo gelegen Notre Dame du Coral. Het is gezellig druk in de straten van Camprodròn en we doen voor het thuisfront flink wat inkopen, die gedropt worden in het bagagebusje. Na nog een laatste slok vruchtensap maken we ons klaar voor een rustig laatste uurtje biken..…..We krijgen een kort asfaltgedeelte en komen in een van de vele verlaten dorpjes met enkel wat boeren, herders, koeien en honden. We vullen onze bidons met heerlijk fris water uit de plaatselijke fuente (bron). Nog wat ola’s en arriba’s van de plaatselijke bevolking en we gaan de piste op.
De eerste kilometers zijn steil, maar met wat acrobatische stuurbewegingen om de vele keien blijven we op de fiets. De routebeschrijving voorspelt dat bij een haarspeldbocht het schrikdraad dwars over de piste is gespannen. lees verder >


Reisimpressies VTT (Mountainbike) – 2010

Reisimpressies VTT (Mountainbike) – 2009

Reisimpressies VTT (Mountainbike) – 2008

Reisimpressies VTT (Mountainbike) – 2007

Reisimpressies VTT (Mountainbike) – 2006

Reisimpressies VTT (Mountainbike) – 2005

Reisimpressies VTT (Mountainbike) – 2004

—————————————————————